TERRA NOSTRA

O maior

Por: Manolo D´Aiuto | Categoria: Cultura | 30-06-2021 16:11 | 534
Foto: Reprodução

Hoje concluímos a viagem ao mundo do boxe tricolor com aquele que, segundo todos, foi o maior boxeador italiano e um dos melhores boxeadores do mundo, Nino Ben-venuti.

Bem-vindo desde jovem é um físico predestinado, magro, alto para sua categoria, o super meio-médio, dotado de uma técnica superfina e imediatamente o enfant prodige do boxe italiano. Em 1960, nas Olimpíadas de Roma, conquistou a medalha de ouro e dividiu o cenário com outro futuro campeão, o então Cassius Clay.

Nasceu em Isola d’Istria, balneário que na época era território italiano, depois passou para a Iugoslávia e depois para a Eslovênia no pós-guerra. Seus ancestrais, como conta em seu livro autobiográfico, parecem ter vindo de Caorle, cidade então baseada na economia pesqueira, perto de Veneza.

A paixão de Nino Benvenuti pelo boxe começou aos treze anos, em uma pequena academia instalada em sua casa em Isola d’Istria, impulsionada pelo próprio pai que, na juventude, se dedicou a este esporte. Ele então treina na academia de boxe de Trieste, pedalando a distância relativa a cada vez.

Nos últimos anos, a família Benvenuti, residente na Zona B do Território Livre de Trieste, sob administração iugoslava, sofreu repressão anti-italiana. O filho mais velho, Eliano, é detido e encarcerado por sete meses sem motivo. A sua casa com jardim foi posteriormente requisitada. Os Benvenuti preferem então instalar-se em Trieste, na zona A administrada pela Itália, onde o chefe da família já tem o seu negócio de pesca. Trieste passará definitivamente para a Itália apenas em 1954.

Ex-profissional da categoria meio-médio logo após as Olimpíadas, Benvenuti não luta para manter as expectativas e, na primeira tentativa em 63, vence e depois defende o título italiano sem problemas particulares. Depois de uma partida perigosa contra o Guitierrez da Nicarágua, onde pela primeira vez ele conhece a vergonha do tapete, mas que depois vence por K.O. fraturando a mandíbula do oponente, Nino agora está pronto para desafios mais importantes.

Enquanto isso, em 7 de setembro de 1963, Sandro Mazzinghi conquistou o título mundial júnior dos médios ao vencer o americano Ralph Dupas, confirmando-se na revanche em 2 de dezembro. Entre os amadores, o contemporâneo Mazzinghi havia sido um simples ator coadjuvante de Benvenuti, tanto que não conseguiu se classificar para as Olimpíadas de Roma, derrotado por Carmelo Bossi, vindo da categoria meio-médio. Nada a ver com a excepcional carreira amadora de Trieste. Bem-vindo não concorda em ser ofuscado pelo toscano de Pontedera, no panorama do boxe italiano. Então nasceu a rivalidade entre Benvenuti e Mazzinghi, alimentada excessivamente pela imprensa.

Welcome inicia uma árdua busca pelo desafio contra o toscano que, habilmente guiado, tenta várias vezes evitá-lo.

Nascido em Trieste, que entretanto saiu da categoria para enfrentar Mazzinghi, enfrenta todos os adversários mais fortes possíveis do Toscano. Em 18 de setembro de 1964, ele venceu o ex-campeão mundial dos pesos-médios Júnior Denny Moyer por pontos, marcando por kg. 70,9 contra os 72,7 do oponente. Três semanas depois, no limite do peso médio, dispensa Abrão De Souza no sétimo round, o desafiante n. 1 ao título de Mazzinghi. Em 19 de dezembro de 1964, na Feira de Milão - registrando kg. 70.1 - vence o argentino Juan Carlos Duran em uma luta intensa definida como “esteticamente bela como uma obra-prima do boxe” . Em 12 de fevereiro de 1965, ele voltou ao peso médio para repelir o novo ataque de Tommaso Truppi ao título italiano e derrotou-o por abandono no quinto assalto.

Nesse ponto, Mazzinghi não consegue mais escapar do confronto. Do ponto de vista econômico, a bolsa para o titular do título é de 22 milhões; 15 do desafiante. Benvenuti se prepara escrupulosamente para a partida mundial. Ele quer derrubar seu rival antes do limite e estuda o “tiro perfeito”. Para surpreender o oponente, ao invés da vertical esquerda ele treina para bater com a vertical direita. A partida está marcada para 18 de junho de 1965 no estádio San Siro, em Milão.

Em todas as cinco primeiras rodadas, Benvenuti espera que o adversário se revele para dar o golpe decisivo. Na verdade, algumas rodadas são a favor do Campeão do Mundo e a partida parece decepcionante. Em seguida, no sexto assalto, com um golpe magistral de direita, Benvenuti nocauteou Mazzinghi, que ficou no chão para a contagem total, vencendo a luta e o título mundial júnior dos médios [34]. O campeão destronado mais tarde argumentará que a contagem foi muito rápida. Na verdade, as crônicas da época falam de um Mazzinghi literalmente engolido pelo tapete e seus esforços inúteis para se levantar do chão.

Após esse primeiro desafio com Mazzinghi, Benvenuti abandona o título italiano dos médios, mas leva o título europeu da categoria no limite de 72,575 kg., Deixado vago pelo húngaro Laszlo Papp. Seu adversário, o espanhol Luis Folledo segue o mesmo caminho que Mazzinghi, terminando nocaute no sexto assalto graças a um gancho de direita na mandíbula, dobrado por outro gancho de esquerda. A partida - se ainda fosse necessária - demonstra a extrema versatilidade do Trieste para terminar antes do limite com um ou no máximo dois tiros mortais,

Já falamos da revanche com o Mazzinghi quando vimos a carreira do Toscano.

Em 1966, ele aceitou uma bolsa suntuosa para desafiar o ídolo local Ki-Soon Kim na Coréia, que havia vencido facilmente nas Olimpíadas de Roma.

A partida é dura e equilibrada, mas ao final das quinze rodadas, Benvenuti tem certeza de ter vencido a partida, ainda que na medida, mas no final um veredicto extremamente caseiro nega a vitória.

De qualquer forma, após esta primeira derrota como profissional, a “seqüência” de vitórias iniciais conquistada por Nino Benvenuti é de 65 partidas. Somadas às últimas 77 vitórias conquistadas como amador, somam-se 142 jogos consecutivos, todos vencidos, em quase dez anos. Uma partida invencível incluiu duas derrotas bastante questionáveis   - a com o turco Akbas, entre os amadores e a com Ki-Soo Kim, entre os profissionais - que, no entanto, encontra pouquíssimas comparações na história do boxe.

Em janeiro de 1967, Benvenuti e o empresário Amaduzzi voam para os Estados Unidos, casa do campeão mundial dos médios. A primeira visão do campeão, engajado na defesa mundial contra Joey Archer, não impressiona particularmente Benvenuti, que admite com serenidade que pode vencer seu adversário. O comitê do Madison Square Garden apóia o encontro, mas não, como o próprio Benvenuti mais tarde entenderá, pelo talento do boxeador italiano, mas mais pelo fato de que se esperava minar o campeão negro com uma nova figura, de pele branca, cabelos loiros e olhos azuis.

Os jornais da época interessaram-se muito pela história, mas Griffith foi apresentado como um campeão imbatível para o boxeador europeu, que recebeu o título não tanto pelo talento, mas pela cor da pele. Benvenuti responde de maneira mordaz que não é um oponente a ser considerado levianamente e que se considera o número um em todos os aspectos; os jornais americanos não mudam de opinião sobre suas qualidades, mas reconhecem uma certa linguagem longa.

“Eu disse a eles que eu era o número um na velha e gloriosa Europa [...] The New York Post escreveu que eu não perdia a palavra. Pena que tive que me encontrar com Emile Griffith, que era imbatível e teria me ensinado uma lição severa “

Em 17 de abril de 1967, na noite do encontro, Rai, para preservar o sono dos italianos, não transmitiu o jogo pela televisão, mas optou por fazê-lo apenas pelo rádio: calcula-se que entre 16 e 18 milhões de rádios ouvintes acompanharam ao vivo a partida: apenas Itália - Alemanha por 4-3 teve sucesso semelhante. O encontro é emocionante e vê Benvenuti triunfando, ganhando assim os cinturões WBC e WBA de campeão mundial dos médios, o primeiro italiano a ganhar esses louros. No ringue, logo após o veredicto, Emile Griffith aperta sua mão em sinal de respeito. O retorno à Itália é vivido com entusiasmo: em Milão o boxeador é bloqueado no Corso Sempione e em Trieste recebe a homenagem de sua cidade adotiva que sai às ruas para festejar o novo campeão mundial. Na esperada revanche, novamente nos EUA, Benvenuti se apresenta com uma condição aproximada e sofre a furtividade do adversário que recupera os chifres ao fraturar duas costelas do boxeador triestino. Depois de duas partidas ardentes, a terceira partida é obrigatória.

Em 4 de março de 1968 em um Madison Square Garden completamente renovado. O favorito é Griffith novamente, enquanto Benvenuti afirma ter encontrado a melhor forma de sua carreira, a mesma da primeira luta contra o boxeador americano. O equilíbrio das primeiras oito rodadas é caracterizado por um equilíbrio quase total - três rodadas cada e duas pares. Na nona rodada ocorre a virada: com um gancho de esquerda dobrado para a mandíbula, Benvenuti acerta Griffith e vence o segundo turno claramente. Por mais três rodadas, o Trieste domina Griffith ainda perplexo. O norte-americano vence o décimo terceiro assalto por compasso, empata o décimo quarto e se atira na faca no último assalto fazendo o italiano cambalear. Mas, ao final do encontro, Benvenuti vence. O árbitro Lo Bianco e o juiz Forbes premiaram Benvenuti com oito rodadas, seis para o atual campeão e um empate; O juiz Forbes concede sete rodadas cada, mas concede a Benvenuti um ponto adicional por derrubar o oponente. O título mundial, portanto, retorna à Itália.

Benvenuti defenderá o título 5 vezes consecutivas.

Aos trinta e dois anos, Benve-nuti concorda em defender o título pela sexta vez contra o semi-desconhecido Carlos Monzon, o argentino que talvez se torne, com Haegler e o próprio Benvenuti, o maior peso médio da história.

Nas duas partidas não haverá histórias, Monzon mais jovem e com uma capacidade incrível de levar rebatidas, inflige uma dura lição ao italiano que após a segunda partida decidirá abandonar a carreira.

Benvenuti após sua carreira no boxe ele fará alguns filmes e será comentarista de Rai, permanecendo no coração dos italianos como o maior de todos.

MANOLO DAIUTO